阴影下的开源社区:GitHub COO称希望进军中国,考虑成立子公司

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阴影下的开源社区:GitHub COO称希望进军中国,考虑成立子公司
麻省理工科技评论 2019-12-11

2019-12-11

GitHub COO称希望进军中国,考虑成立子公司
软件 GitHub
GitHub COO称希望进军中国,考虑成立子公司

中美贸易关系的不明朗曾经让开源社区神经紧绷。

今年早些时候,美国总统特朗普签署 13873 号行政命令,以审查和禁止会对美国通信网络、关键基础设施、数字经济以及国家安全构成 “不可接受风险” 的涉及信息技术和通信的交易。该行政命令覆盖了广泛的信息技术、涵盖软件和硬件,开源并没有得到豁免。根据行政命令,开源 / 开放(open)必须平衡保护国家安全的需求。

当时人们就担心包括全球最大代码托管平台 GitHub 在内的开源社区会受到负面影响,尤其中国的开发者是否会因此不能再访问 GitHub。

近日,英国《金融时报》对 GitHub COO Erica Brescia 进行了采访,Erica Brescia 在采访中表示,因为担心美国政府的限制,GitHub 正在考虑在中国成立子公司。

Erica Brescia 称,北京方面对该公司在华扩张计划 “持非常鼓励的态度”。

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图丨《金融时报》的报道(来源:《金融时报》)

根据报道,GitHub 正在计划采取 “分步走” 的方式,或先考虑在中国设立一家外资全资子公司,从总经理级别开始招聘员工。之后可能会进一步探索在中国开设合资企业和托管 GitHub 内容的可能性。

GitHub 是最大的源代码托管平台,而中国开发者正在成为仅次于美国的第二大用户群体。具体而言,根据 GitHub 此前发布的年度数据报告,其全球 4000 万开发者中,中国开发者无论从数量还是开源项目的贡献上均已位列第二。并且,越来越多的中国企业正在国际开源项目及贡献中扮演着重要角色,阿里、腾讯、百度均已进入 GitHub 全球公司贡献榜,表现不亚于一些国外的科技公司。

GitHub 也正在强化其在中国的“存在感”。GitHub 副总裁 Thomas Dohmke 就在 2019 年的一场中国活动时表示,已经考虑把所有的文档都翻译成中文,正在和中国的大学进行合作,鼓励高校的教师在教学中使用 GitHub,并且将在 2020 年于中国开展更多的 meetup。

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图丨 13873 号行政令原文(来源:13873 号行政令)

GitHub 可能不想失去进一步扩大中国市场的机会。尽管这一平台目前的大多数功能是免费的,但该公司也面向独立开发者和企业开发人员提供付费服务。

根据更早之前彭博社获得的 GitHub 内部文件显示,该公司在 2015 财年的营收为 9500 万美元,亏损则为 2700 万美元。在 2016 财年前三个季度,GitHub 的营收已经超过 9800 万美元,亏损也增加到了 6600 万美元。失去与中国的联系或将对 GitHub 的收入产生重大影响,且微软斥资 75 亿美元收购了 GitHub 还不到两年(于 2018 年 6 月收购)。

而在国内,目前政府正在推动科技产业尤其是信息产业的 “自主替代” 进程,即加大力度逐步淘汰国外硬件和软件,转而采用国内替代产品,而这些替代方案可能会基于开源项目,其中一些开源项目正托管在 GitHub 上。

有声音认为这不是长久之计。中国开放指令生态(RISC-V)联盟在 5 月底发布(6 月份更新)的《开源项目风险分析与对策建议》中就提到:现有 GitHub 等代码托管平台默认同意遵守美国的出口管制条例和美国法律,因此代码托管平台同时受出口管制和司法管辖权的限制,是最大的风险。长远来看,中国必须建立开源项目托管平台,并以更开放的方式吸引全世界的开源爱好者。

据 DeepTech 了解,今年以来,国内包括华为、鹏城实验室在内的公司和机构也在代码托管上进行新的尝试,前者已经在今年 9 月将方舟编译器的代码托管在华为云与码云平台(gitee.com)上,后者则在今年 8 月宣布启动“iHub 开源托管平台”,使之成为“我国规模最大的高水平开源托管平台”。

著名硬件开发者黄欣国曾在一篇博文中写道,在意识形态上,开源的核心意义在于非歧视性地赋权。阴影之下,开源社区还将发生怎样的变化?

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