路透揭秘:美国为阻止ASML向中国出口光刻机,多次施压荷兰

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路透揭秘:美国为阻止ASML向中国出口光刻机,多次施压荷兰
麻省理工科技评论 2020-01-07

2020-01-07

目前全世界能够生产这种先进光刻机的,只有荷兰ASML公司。因此,美国政府的阻挠,对中方确实是打击。
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目前全世界能够生产这种先进光刻机的,只有荷兰ASML公司。因此,美国政府的阻挠,对中方确实是打击。

作为可以影响全球高端芯片生产技术与工艺的 EUV 光刻机,其唯一生产商——荷兰半导体巨头 ASML 要担心的或许不是产品好不好卖,而是怎样应对许多来自外界的“压力和干扰”。

据路透社报道,有知情人士披露特朗普政府为“阻止荷兰向中国出售芯片制造技术”,暗中进行了大量工作。2019 年 6 月,美国国务卿迈克 · 蓬佩奥(Mike Pompeo)曾直接游说荷兰首相马克 · 吕特(Mark Rutte)阻止这笔交易。此外,美国官员也多次在不同场合向荷兰政府官员施压。

而此前并没有关于美国政府高层动作的消息被披露出来,此次内容也展示了白宫对阻止中国获得制造世界上最快微处理器所需要的机器的重视程度,并暴露了美国政府单方面在极力阻止先进技术流入中国的 “良苦” 用心。

阻止光刻机入华的运动

美国的单方面 “阻止运动” 开始于 2018 年,也正是在这一年,荷兰政府向 ASML 发放了出口许可证,允许其向一家中国公司出口一台价值为 1.5 亿美元的 EUV 光刻机。

消息人士透露,在荷兰政府发放出口许可证之后的几个月中,美国的政府官员仔细研究了他们是否可以彻底阻止出售,并与荷兰政府相关人士进行了至少四轮谈判。

路透揭秘:美国为阻止ASML向中国出口光刻机,多次施压荷兰

图 | 2019 年 4 月 4 日的荷兰,员工们正在组装 ASML 公司的 TWINSCAN NXE:3400B 半导体光刻工具,该工具的面板已被移除(来源:Bart van Overbeeke Fotografie/ASML/Handout via REUTERS)

而在 2019 年 7 月 18 日,白宫方面的努力达到了高潮。当时,美国总统国家安全事务代理助理查尔斯 · 库珀曼(Charles Kupperman)给到访华盛顿的荷兰首相马克 · 吕特一份秘密情报,报告中大谈“中国获得光刻机的可能后果”。这似乎收到了成效,在马克 · 吕特访问过白宫不久之后,荷兰政府选择不续签 ASML 的出口许可。

而已通过的这台价值为 1.5 亿美元的 EUV 光刻机,原计划应在 2019 年年初就交付到中国。然而在临近交货之时,ASML 的工厂突发大火,随后其便延后了 EUV 光刻机的交付时间,改为在 2020 年的年中交付。

《日经亚洲评论》在 2019 年 11 月 6 日首次报道了这批延迟交货的消息,但当时并没有任何美国为此施加压力的细节被爆出。事件的中心——荷兰 ASML 公司在媒体首次报道延迟交货时表示,公司仍在等待新许可证申请的批准,并拒绝进一步给予评论。

ASML 公司从未披露过中国客户的身份,但据不同媒体报道,该客户是世界领先的集成电路芯片代工企业之一,也是中国内地规模最大、技术最先进的集成电路芯片制造企业——中芯国际(SMIC)。但对此,中芯国际没有进行任何表态。

一台与美国国家安全利益相关的设备?

ASML 的设备使用由激光产生,并通过巨型镜子聚焦的极紫外(EUV)光束,在硅片(被称为晶圆)上铺设非常狭窄的电路。这能让厂商制造更快、更强大的微处理器、内存芯片和其他先进元件;而这些元件不论是对消费类电子产,还是对军事应用来说都至关重要。

目前,只有少数几家公司有能力生产最复杂的芯片,包括美国的英特尔公司、韩国的三星电子和中国台湾的台积电。同时,中国已把提高芯片制造技术作为一项优先级很高的重要任务,并为此投入了数百亿美元的资金。

特朗普政府基于对美国国家安全理由阻止敏感技术流向中国的努力,与中国在推动芯片制造领域发展上的努力刚好相撞。如今,美国已经将部分中国公司列入到了出口黑名单之中,包括前一段发放了特殊许可证的华为,以及没有收到特殊许可证的海康威视。

但美国白宫的胃口不仅于此,特朗普政府还希望将范围扩大至但凡使用到了美国技术来制造的商品,而不仅限于那些已被列入到黑名单之中的。

但是,有些事情鞭长莫及,比如像阻止 ASML 这样在海外生产的公司要困难得多。根据现行法规,如果美国制造的组件占总价值的 25% 以上,美国就可能要求其他国家向中国出口一些高科技产品时需要申请许可证。

不过据知情人士透露,美国商务部曾对 ASML 的 EUV 光刻机进行了认真的审计,但发现它没有达到 25% 的门槛。从去年年底开始,有消息显示美国商务部正着手考虑在某些情况下降低 25% 的门槛。

由于无法直接阻止出售,特朗普政府便敦促其荷兰盟友多考虑安全问题,毕竟这项技术涉及商业和军事应用的所谓“双重用途”。

中国通信行业专家项立刚于昨日对《环球时报》记者表示,目前全世界能够生产这种先进光刻机的,只有荷兰 ASML 公司。因此美国政府的阻挠,对中方确实是打击。

不受干扰,ASML 想在 2020 年扩大在华销量

在过去的二十年中,ASML 的市值超过了 1100 亿欧元,已成长为光刻机市场上的佼佼者,是荷兰工业的骄傲。

根据荷兰外交部发布的公共许可证数据库的内容可查,ASML 的出口许可证于 2019 年 6 月 30 日到期,处于未使用状态;并且在接下来的两个月内(到 2019 年 9 月前),通常政府不会考虑授予新的许可证续签请求。

而在 2019 年 11 月,ASML 的发言人莫尼克 · 莫尔斯(Monique Mols)表示,根据瓦圣纳协议(规定出口装运 EUV 光刻机需要出口许可证),ASML 向中国出口 EUV 光刻机需取得荷兰有关部门的出口许可。目前此出口许可申请已经提交,正在等待相关部门的核准。

在路透社将美国暗中做得手脚披露之后,荷兰首相办公室的发言人伊尔丝(Ilse van Oevering)拒绝就此置评,称“政府无法讨论个体的许可案件”。荷兰外交部发言人也表示,荷兰政府拥有授予双重用途技术许可的主权裁量权,不会就具体案件发表评论。

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图 | 国家安全事务代理助理查尔斯 · 库珀曼(来源:Wiki)

同样,白宫和美国总统国家安全事务代理助理查尔斯 · 库珀曼也并没有动作来回应外界媒体的消息与提问。

根据网络上的数据显示统计,中国是 ASML 公司第二大营收来源国,占其总营收比重达到 20%;仅次于头名韩国的 35%。因此,即便在续签 EUV 许可证是否成行之时,ASML 都希望能在 2020 年增加其在华的销量。

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