SpaceX疫情后首次发射添60颗卫星,马斯克:3个月内开始测试网络

科学
SpaceX疫情后首次发射添60颗卫星,马斯克:3个月内开始测试网络
麻省理工科技评论 2020-04-23

2020-04-23

SpaceX 进行了疫情暴发后的首次火箭发射任务。
SpaceX 航空航天
SpaceX 进行了疫情暴发后的首次火箭发射任务。

SpaceX 进行了疫情暴发后的首次火箭发射任务。

当地时间 22 日下午,一枚 “四手” 猎鹰 9 火箭成功发射,将自家的 60 颗 Starlink 卫星送上轨道,而在火箭升空约 9 分钟后,这枚猎鹰 9 火箭一级稳定降落在海上平台,成功实现回收。

SpaceX疫情后首次发射添60颗卫星,马斯克:3个月内开始测试网络

至此,SpaceX 在今年近 4 个月的时间里已经完成了 4 次 Starlink 卫星发射任务,正式运营卫星总数达到 420 颗。

除了继续稳坐全球运营卫星数量最多公司的宝座,Starlink 的卫星网络也逐渐接近可以投入商业运营的数量。

SpaceX疫情后首次发射添60颗卫星,马斯克:3个月内开始测试网络

就像马斯克曾经说的,Starlink 要实现最小范围的卫星互联网覆盖,最少需要 400 颗卫星,当卫星数量达到约 800 颗时,该卫星网络才可开始在一定范围内提供网络覆盖。

在此次发射成功后,马斯克在推特上表示,Starlink 卫星网络将在 3 个月内进行非公开测试,而在今年下半年前就能进行公开测试。按照之前的说法,Starlink 卫星互联网最早将在北美提供服务。

SpaceX疫情后首次发射添60颗卫星,马斯克:3个月内开始测试网络

与此同时,要用上 Starlink 互联网,用以连接卫星信号的地面终端也不可或缺,目前这方面的工作正在推进当中。

今年 3 月,SpaceX 已经获批生产超过 100 万个地面终端,不过目前尚未公开亮相。据马斯克介绍,这些地面终端就像是一根棍子上插着一个飞碟,将会非常简单易用,任何人都能轻松安装。

SpaceX疫情后首次发射添60颗卫星,马斯克:3个月内开始测试网络

猎鹰 9 火箭进行回收、重复使用已经不再是什么新闻 ,而对 SpaceX 来说,继续提高火箭的重复使用次数上限、对整流罩进行更好的回收和重复使用,已经成为了现阶段的火箭发射方面的看点。

此次发射成功,SpaceX 的猎鹰 9 正式接替此前的 Atlas V 成为美国发射次数最多的运载火箭型号。

资料显示,Atlas V 最初由洛克希德 · 马丁公司所研制,目前隶属联合发射同盟(ULA),从 2002 年 8 月正式首飞到现在,这型火箭在 18 年时间里进行了 83 次飞行,年均发射次数为 4.6 次。

SpaceX疫情后首次发射添60颗卫星,马斯克:3个月内开始测试网络

Atlas V 投入使用至今 83 次发射 0 失败的恐怖表现,让这款火箭一度成为美国发射市场上最主流的火箭型号。

而猎鹰 9 则是后来者,猎鹰 9 号火箭从 2010 年 6 月正式开始执行入轨发射任务,且在最初的 3 年时间里,猎鹰 9 只进行了 5 次发射,而在后续的几年时间里,发射次数逐年上涨,最终将发射总数推到 84 次。

在可见的未来数年时间里,猎鹰 9 史无前例的密集发射计划也将使得这型火箭稳坐火箭发射排行的首位。

而值得关注的是,按照目前的发射计划,猎鹰 9 的下一次登场将是 5 月底的正式载人发射任务。

麻省理工科技评论

From Tech to Deeptech