马斯克的宇宙飞船爆炸了!但不会影响SpaceX的载人发射

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马斯克的宇宙飞船爆炸了!但不会影响SpaceX的载人发射
麻省理工科技评论 2020-05-31

2020-05-31

该炸的 Starship 原型机总是会炸的,该进行的载人任务也总是会发射的。
SpaceX
该炸的 Starship 原型机总是会炸的,该进行的载人任务也总是会发射的。

该炸的 Starship 原型机总是会炸的,该进行的载人任务也总是会发射的。

承载着 SpaceX 未来星际旅行梦想的 Starship 宇宙飞船原型机再一次在测试中以全部炸毁收场。

马斯克的宇宙飞船爆炸了!但不会影响SpaceX的载人发射

但需要注意的是,SpaceX 目前计划在北京时间 31 日凌晨进行首次载人发射任务,前往国际空间站,但执行任务的猎鹰 9 + 载人龙飞船与发生爆炸的 Starship 飞船属于 SpaceX 开发的两个完全不同的航天器。

目前也没有任何消息称,Starship 原型机的爆炸会对载人发射任务产生影响。

Starship 原型机所在的测试地点位于美国得克萨斯州的 SpaceX 工厂内,而将要载人飞行的龙飞船则吹着美国东海岸的海风,安好地躺在位于佛罗里达州的肯尼迪发射中心里。

马斯克的宇宙飞船爆炸了!但不会影响SpaceX的载人发射

图 | Starship 原型机爆炸画面

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图 | 将执行载人发射的火箭、飞船

在最近的一次测试当中,这个被命名为 SN4 的 Starship 原型机搭载了 SpaceX 最新的猛禽火箭发动机,完成了静态点火测试,但在测试完成后,箭体突然爆炸,火光四射。

其实在过去的测试当中,此前的原型机也没少发生事故,不过主要是在给贮料箱加压的过程当中发生爆炸。但由于 SN4 是首次灌入了发动机所需的燃料(液氧 + 甲烷),因此爆炸场面也是相当壮观,从爆炸后的画面来看,箭体被完全摧毁,而发动机也炸得没了踪影。

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图 | 爆炸后残害

目前 SpaceX 方面还未对外公布此次测试的爆炸原因。

可惜的是,此次爆炸的 SN4 是过往完全体的原型机里首次通过加压测试并完成了静态点火,原本将要进行至关重要的低空飞行测试。SpaceX 也在昨日获得了美国官方给出的测试飞行许可。

爆炸的发生让 SN4 彻底失去了飞行的希望,不过好在更新的 SN5、SN6 原型机已经在路上,将会继续进行后续的测试。

Starship 是 SpaceX 为未来星际飞行打造的新一代载人飞船,包括了底部的火箭助推器和上面的飞船,完全可重复使用的 Starship 除了能向地球轨道运送卫星,还能满足向月球和火星运送货物甚至人的需求。

近日 SpaceX 发布了首个 Starship 手册提出,Starhip 最大的载人能力是将 100 人从地球表面送到低地球轨道,最终再送到月球甚至是火星表面。

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当然了,理想很美好,现实很骨感。

SpaceX 总能给出几句科幻感的飞船效果图,甚至包括月球登陆版的飞船图片。这些效果图每一次都能击中无数人心中对宇宙飞船的美好幻想。

但事实上是,这些出现在 SpaceX 工厂中的测试机,看起来更像是劣质钢板随便堆叠而成,甚至让人怀疑会不会漏风。

且在真正飞起来之前,SpaceX 对一个又一个测试机进行加压测试时,每一次看起来都没有好结果。再夸张点说,这些大大小小原型机总能以各种姿势在测试中爆炸。

2019年 9 月,一场关于星际旅行的发布会在 SpaceX 位于得州的总部召开,当时最新的原型机 MK1 正式亮相,从那时开始,一系列密度更高的测试随即展开。

发布至今超过半年时间里,Starship 相关测试已经进行多轮,测试原型机也在数次测试中不断迭代:

MK1 原型机:2018 年 12 月开始建造,2019 年 11 月压力测试失败。该测试失败也导致同期正在打造的 MK2、MK4 原型机直接退役;

SN1 原型机:2019 年 10 月开始建造,2 月 28 日的压力测试失败;

SN2 原型机:2020 年 2 月开始建造,在 SN1 失败后,SN2 被改造用作部分部件测试,已于 3 月退役;

SN3 原型机: 2020 年 3 月开始建造,4 月 3 日低温试验失败。

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图 | MK1 加压测试中爆炸

SN4 原型机在前所未有的通过了低温加压测试之后,甚至装上了最新的猛禽火箭发动机进行静态点火测试,但最终还是未能逃过爆炸的命运。

虽然炸毁了一个火箭发动机还是让人心疼,但不需要担心的是,其实在 SN4 测试之前,SN5、SN6 已经在一旁等待,排好队为下一阶段的测试做好准备。

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