起诉特朗普政府!麻省理工学院和哈佛大学联名:美移民局留学生新规非法|附麻省理工学院校长公开信

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起诉特朗普政府!麻省理工学院和哈佛大学联名:美移民局留学生新规非法|附麻省理工学院校长公开信
麻省理工科技评论 2020-07-09

2020-07-09

留学生政策不讲理,美国顶尖高校坐不住了。
哈佛大学 麻省理工
留学生政策不讲理,美国顶尖高校坐不住了。

留学生政策不讲理,美国顶尖高校坐不住了。

美东时间 7 月 8 日,麻省理工学院(MIT)联合哈佛大学,在马萨诸塞州美国地方法院正式对特朗普政府提起诉讼,被告是美国移民及海关执法局(ICE)和美国国土安全部(DHS),诉求是撤销 7 月 6 号的一项新规定。

7 月 6 日的新规要求,留学生在今年秋季学期,如果完全参加线上课程,就不能留在美国。这项新规由 ICE 正式提出,牵扯到近 110 万名国际留学生的去留问题,包括那些在毕业后持学生签证工作的留学生。

由于疫情长期影响,为了不耽误学生学业,美国不少高校都计划采用线上教学的方式。此前 3 月 13 日 ICE 的规定,也认可了留学生可以上网课同时保留签证,美国不少大学也按照这一规定,提前安排秋季课程计划。

这次的新政策,令人猝不及防。新规中明确提及,入读提供完全在线课程的学校的新生不会获得签证,已经在这些学校就读的学生将被要求转移或离开该国。据美国《高等教育纪事报》报道,全国 1100 所大学约有 8% 正计划在新学期转为在线课程的方式。

特朗普毫不掩饰急切推进复学的意图。7 月 7 日,在白宫圆桌会议上,特朗普直接抨击哈佛秋季的课程安排,他认为哈佛将秋季课程全部安排在线上“很荒谬”,“我认为这是一个简单的出路。他们应该为自己感到羞耻。”会议上,他还表示,要向州长和其它人施加压力,让学校在秋天开放。

起诉特朗普政府!MIT和哈佛大学联名:美移民局留学生新规非法

图|特朗普关于秋季开学的推文(来源:Twitter)

作为国际知名的美国顶尖高校,在麻省理工学院,国际学生占本科生总数的 10%,占研究生总人数的比例更是高达 41%,在哈佛大学约有 12% 的本科生和 28% 的研究生或扩展课程学生是国际学生。哈佛大学校长劳伦斯·巴科(Lawrence Bacow)直言,ICE 的新规是糟糕的公共政策,我们认为它是非法的。

麻省理工学院校长拉斐尔·莱夫(L.Rafael Reif)也通过公开信表示,ICE 宣布的规定“扰乱了我们留学生的生活,危及了他们的学术和研究追求,这正在学校和学生中造成混乱”。他指出:“对于如何解释或执行其政策,ICE 无法提供最基本的答案。”

两校联名要求撤销新规

起诉特朗普政府!MIT和哈佛大学联名:美移民局留学生新规非法

图|起诉书截图

麻省理工学院和哈佛大学在起诉书中指出,ICE 在 7 月 6 日发布的指令武断且反复无常,是对自由裁量权的滥用。

在新冠疫情严重的 3 月 13 日,特朗普宣布美国进入紧急状态。当天,ICE 发布了一项“豁免”措施。

根据学生和教育机构的需要,非移民签证可以在保持签证身份的同时参加远程课程。政府明确表示,这一安排“在紧急情况期间有效”。

这一措施建立在特殊情形下的“认知”之上:保护公共安全,允许大学继续行使教书育人的使命,取决于学校远程教育的能力。

而 7 月 6 日的新指令是推翻了此前“认知”。

目前美国感染新冠病毒的人数持续上升,哈佛和麻省理工学院考虑将大部分秋季课程安排为线上教学。

7 月 6 日的新规定却将哈佛和麻省理工学院,以及美国的高等教育“抛入混乱之中”。这项规定既没有考虑相关人员的健康,不顾及新冠疫情仍然严重,也不考虑学校为留学生提供的其它选项。

对于在美境内的留学生,大学没有恢复线下课,会让他们无学可上,不得不离开美国;在境外远程上课的学生,则计划突变,可能因为交通管制无法赴美,就会失去签证;即使赴美上课,也要冒感染疾病的风险。

这项规定也让学校陷入困难的境地,如果依旧将大部分课程安排在网上,将损害到教学以及留学生的利益,如果几周后线下开课,又要冒极大的健康风险。

这项规定违反了《行政程序法》,它在发布之前没有考虑“问题的重要方面”,也没有为政策提供合理的依据,也没有充分通知公众。

作为原告,哈佛和麻省理工学院的最终诉求如下:

1、临时限制令和初步及永久的禁令,阻止被告执行ICE 7月6日指令中宣布的政策,或将禁令作为最终规则颁布;

2、撤销7月6日宣布的政策,恢复3月13日的政策;

3、一份宣布7月6日指令不合法的公告;

4、提供原告诉讼费和律师费;

5、法院认为适当的任何和所有其他救济。

多方力挺诉讼

特朗普政府在新冠大流行期间采取了多项限制移民的政策举措。 早在 6 月 22 日,特朗普签署的一项移民签证限制政令就让美国科技圈大佬集体吐槽,那次的签证限制令以增加本国公民就业为名,让持有 H1B、J1、L 等签证的外国“高技能人才”“学术交流人才”的工作或驻美签证受波及,间接影响到一众科技公司的正常运营。

而这项针对留学生和高校的新规再次引发了一片哗然与强烈质疑。

首先来看下新规的详细条款。7 月 6 日,ICE 通过官方新闻公告,学生和交流访问者计划(SEVP)将对在 2020 秋季学期上在线课程的非移民学生的临时豁免进行修改,美国国土安全部计划将此程序和职责作为临时最终规则在联邦公报中发布。具体内容包括三大要点:

1、持非移民 F-1 和 M-1 签证的学生在完全在线运营的学校学习时,可能无法留在美国。美国国务院不会向在秋季学期完全在线的学校和/或课程中注册的学生发放签证,美国海关和边境保护局也不会允许这些学生进入美国。

目前在美国注册参加这类项目的现役学生必须离开美国或采取其他措施,如转学到有面授课程的学校以保持合法地位。否则,他们可能面临处罚后果,包括但不限于启动驱逐程序。

2、持非移民 F-1 签证的学生在正常当面授课的学校就读时,受现行联邦法规的约束,符合条件的学生最多可在网上修一节课或三个学分。

3、持非移民 F-1 签证的学生在采用混合模式的学校学习时,即线上和线下授课的混合模式下,将允许在线学习超过一节课或三个学分。这些学校必须通过签发一个特定表格( I-20 表格)以及“非移民学生身份资格证书”等向 SEVP 证明该校课程并非完全在线,该学生本学期不是完全在线课程,并且学生正在参加为获得学位课程正常进展所需的最少在线课程。上述豁免不适用于英语培训课程中的 F-1 学生或获得职业学位的 M-1 学生,他们不允许参加任何在线课程。

这个新规要求不完全在线但将于秋季重新开放并采用以上任何教育形式的认证学校,在 2020 年 8 月 1 日前公布其运营计划,学校应在 10 日内更新其操作计划,以防其操作情况发生不符合规定的变化。

起诉特朗普政府!MIT和哈佛大学联名:美移民局留学生新规非法

图|ICE 关于留学生和高校新规的公告(来源:ICE)

“ICE 的行动没有任何迹象表明考虑过学生、教师、大学职员或社区的健康……也没有考虑到大学为许多国际学生提供课程的其他选择。”麻省理工学院和哈佛大学在诉讼文件中陈述。

根据美国国际教育协会(IIE)此前发布的《2019 美国门户开放报告》显示,2018-2019 学年留美学生人数达到 1095299 人,中国是赴美留学第一大生源国,2018-2019 学年共计有 369548 名中国大陆留学生赴美留学深造,其中本科生有 148880 名,研究生以上有 133396 名,仅中国留学生就贡献了超过 149 亿美元的费用。

而同期的国际职业教育工作者协会(NAFSA)的另一份报告发现,在美国高校注册的 100 多万名国际留学生为美国经济贡献了近 410 亿美元,在 2018-2019 学年期间支撑了超过 45 万个工作岗位。

可以说,国际留学生对于美国高校的财务和社会经济的贡献度是非常凸显的,但无疑 SEVP 的新规让这些学子们寒了心,让留学生们只能做出一个选择:是冒着生命危险去课堂学习,还是被驱逐出境。对高校来说,也无法在疫情期间采取更为灵活安全的教学方式。

麻省理工学院和哈佛大学联合发起的诉讼引起了多方力挺。马萨诸塞州司法部长毛拉·希利(Maura Healey)在一份声明中说:“马萨诸塞州是成千上万名国际学生的家园,他们不应该害怕被驱逐出境或被迫威胁健康和安全以提高他们的学业。” “ ICE 的这一决定是残酷的,也是非法的,我们将起诉以制止它。”

代表 65 家学术研究机构的美国大学协会的发言人佩德罗·里贝罗(Pedro Ribeiro)表示,该协会已经聘请了法律顾问,并将在未来几天提交一份支持诉讼的摘要。此外包括加州大学洛杉矶分校、普林斯顿大学、康奈尔大学、密歇根州立大学等诸多大学在内的相关负责人本周都在陆续发表声明,声援支持这次起诉。

附:麻省理工学院校长拉斐尔·莱夫发送给麻省理工学院社区成员的公开信

起诉特朗普政府!MIT和哈佛大学联名:美移民局留学生新规非法

图|麻省理工学院校长拉斐尔·莱夫(来源:麻省理工学院)

周一,移民和海关执法局相关部门对外宣布了一项出人意料的政策,今年秋季学期,美国将不允许持有 F-1 签证的国际学生在美国学习期间全部通过在线课程进行学习教育,这项裁决对麻省理工学院的国际学生以及在全国各地高校就读的留学生而言,有着严重的潜在影响。

作为回应,麻省理工学院和哈佛大学已联合向马萨诸塞州联邦法院,对美国移民及海关执法局(ICE)和美国国土安全部(DHS)提起诉讼。在诉讼中,我们要求法院阻止 ICE 和 DHS 执行新的规定,并宣布其非法。

这一新规严重扰乱了我们留学生的生活,并危及他们的学术和研究事业。ICE 无法提供有关如何解释或实施其新规的最基本答案,在其新规出台之前,许多美国高校已发布或正在准备秋季学期的最终决定,这些决定旨在推进其教育使命,保护社区的健康和安全。

我们的留学生现在面临很多不确定因素——关于他们的签证、他们的健康、他们的家庭以及他们继续攻读麻省理工学院学位的可能性,还有一个不言而喻但毫无疑问的问题是:我欢迎你们吗?在麻省理工学院,答案是肯定的。

麻省理工学院的优势在于它的学员——不论来自何方。新规宣布后,我能在第一时间理解作为留学生来到这个国家的内心忧虑,学业是令人兴奋的,但同时也与家人相距数千英里。我也知道,欢迎世界各地最聪明,最有才华和进取心的国际学生,是美国必不可少的重要力量。

在为国际学生寻求法律保护的同时,我们将继续通过电子邮件与他们保持紧密联系,并在国际学生办公室网站上更新进展。如果您有任何疑问,可以通过 iso-help@mit.edu 致函。
——真诚的拉斐尔·莱夫

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