英国医学科学院示警:第二波疫情恐与流感叠加,必须尽快做准备

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英国医学科学院示警:第二波疫情恐与流感叠加,必须尽快做准备
麻省理工科技评论 2020-07-21

2020-07-21

英国需要尽快开始为冬天可能出现的流感 + 新一轮新冠病毒(Covid-19)疫情做好准备
医疗 生物
英国需要尽快开始为冬天可能出现的流感 + 新一轮新冠病毒(Covid-19)疫情做好准备

根据英国医学科学院的最新研究报告,英国需要尽快开始为冬天可能出现的流感 + 新一轮新冠病毒(Covid-19)疫情做好准备,否则将面临医疗系统超负荷运转,甚至是被击穿的严重后果。

报告名为《为充满挑战的 2020/21 年冬季做好准备》,由 37 名医疗专家受英国政府之命联合撰写。尽管它主要针对英国国情,但鉴于目前全球抗疫形势依旧严峻,未来半年内研制出特效药和疫苗的希望不大,类似的推论和指导建议同样适用于很多国家。

对于大多数北半球国家来说,冬季是流感高发期,一般涵盖当年的 12 月到次年 3 月。随着人们在通风不良的室内久居,流感等呼吸系统传染病的传播速度会加快。同时由于气温较低,气候干燥,患有哮喘、中风和心脏病等疾病的人也会面临更大风险。医疗系统必然会承担巨大压力。

英国医学科学院示警:第二波疫情恐与流感叠加,必须尽快做准备

以英国为例,统计数据显示,气温降至 5℃以下时,每下降 1℃,呼吸系统感染病例就会增加 10%-20%,急诊病例也会增加 1% 左右。虽然这一比例受到年龄和地区等因素影响,但整体上趋势明显。

报告警告称,“在冬季,英国的医疗服务和社会护理系统通常会达到最大负荷,近年来床位占用率经常超过 95%。”

考虑到新冠疫情肆虐已经消耗了大量医疗资源,让一线医护人员精疲力尽,在新冠病毒尚未完全消灭且没有有效药物和疫苗前提下,“如约而至”的流感很可能带来灾难性的连锁打击。比如大量病床已被占用,无法用于治疗流感患者;很多医疗设施被改造并重新分配到新冠疫情重灾区,使得其他地区的保健系统变得薄弱;现阶段积压的大量非新冠病人仍需治疗和护理。

如果受压制的新冠疫情再次开始传播,即使仅在小范围内社区传播,也会导致资源紧张和恐慌情绪等一连串反应。

为了分析可能会出现的最坏情况,研究人员针对新冠病毒进行了临床数据分析和建模。一个大前提是:即使疫情卷土重来,英国也不会再采取疫情暴发初期的严格封锁措施。

报告指出,英国病患数据得出的新冠病毒传染力(R0 值)约为 3。在实施社交距离等防范措施后,病毒受到控制下的传染力(Rt 值)会降至 0.7-0.9 左右。考虑到防范力度随时间推移有所减轻,合理的 Rt 值约为 1-1.7,即 1 个病例能传染 1 个健康人。而全年龄段感染死亡率约为 1.1%,其中 75 岁以上老人的死亡率最高,介于 14%-22% 之间。

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图 | 报告引用的英国各年龄段患者死亡率分布数据

临床数据显示,到目前为止,英国约有 5%-10% 的人口已经感染了新冠病毒,某些区域可能已经达到了 15%,但离所谓的群体免疫需求 70% 还有巨大差距,而且人们对免疫力可以持续多久仍不了解。因此,新冠病毒未来的传播趋势仍不明朗,病例增多的可能性仍然很高。

基于这些数据,研究人员为英国模拟了“可能出现的最坏情况”。

对于剩下 90%-95% 的人来说,最糟糕的是 Rt 值上升到区间最大值 1.7,即 1 个病人能传染 1.7 个人——这种程度还仅仅是今年 3 月疫情最严重时的一半——并且从今年 9 月持续到明年 7 月。

在此期间,感染趋势与第一波疫情很像,病患数量将迅速攀升,然后在明年 1 月至 2 月间到达峰值,医院死亡总人数将近 12 万。该数字是英国第一波疫情死亡人数的两倍,而且还没算上养老院的死亡人数。

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图 | Rt 等于 1.7 情况下,第二波新冠疫情可能带来的后果:每日感染数(A),每日死亡数(B),普通床位占用数(C),重症床位占用数(D)

前文提到,医疗系统在冬季会承担巨大负荷。就英国而言,其医疗资源需求高峰期是每年 1 月到 2 月,正好与新冠疫情预测模型给出的时间点吻合。这是一个相当危险的信号,如果没能监控到疫情暴发势头且未能有效平衡医疗资源的分配,届时医疗系统将承担超额负载。

如果政府积极采取防控措施,不用太严格,只要将 Rt 降低 0.2,控制在 1.5 之内,就可以将第二波感染数压低 30% 左右,并且将峰值推迟至明年 2-3 月,与流感高峰期错开 1 个月。宝贵的一个月时间,对于缓解医疗系统压力来说至关重要。

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图 | 在 Rt 等于 1.5 时,第二波疫情看起来比 1.7 好很多

整体来看,研究人员提出了四条指导性策略:

1. 尽量减少新冠病毒的社区传播和影响

2. 与社会保健机构(医院,养老院和护理所)合作,优化英国国民医疗服务体系(NHS)的作用

3. 优化公共卫生监管以及疫情暴发调查和管理机制,尽早发现新冠和流感暴发征兆

4. 尽量减少流感的传播和影响

四条策略都能广泛适用于世界各国,其中第二条虽然指定了英国 NHS,但也提到了 “减少医院等医疗机构的感染几率” 和“分开和优化新冠和非新冠感染人群”等策略。

其实很多具体的策略实施细节并不新鲜,但关键在于行之有效,比如提倡测试,追踪和隔离,呼吁通过控制社交距离和洗手等措施来减少社区传播,储存充足的口罩和防护服等医疗物资等等。

值得一提的是,研究人员还建议政府推广维生素 D 的使用,尤其是在低收入人群中。原因是维生素 D 对呼吸系统可以起到一定的防护作用(对新冠效果未知,但对普通流感等呼吸道疾病有保健作用),而冬天日照时间较短,不利于人体生成足够的维生素 D。

报告指出,很多因素都可能加速新冠病毒在冬季的传播力度,比如气温和湿度降低,供暖导致的空气污染(颗粒物增多),室内活动增加导致的人群聚集等等。

报告还着重强调了社区适应 “新常态” 的必要性,建议做好新冠病毒与人类长期共存的心理和物质准备,呼吁人们积极采用社交疏离和非医疗手段(佩戴口罩)来尽可能避免社区和家庭传播。

“总体而言,从第一波新冠疫情的经验中吸取教训,协调疫情流行监控与快速反应相关工作,以及强化医疗和社会护理环境中的感染控制,对于即将来临的冬天至关重要。”

麻省理工科技评论

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