后疫情时代,英雄体育VSPN用科技打造亦真亦幻的电竞观战体验

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后疫情时代,英雄体育VSPN用科技打造亦真亦幻的电竞观战体验
麻省理工科技评论 2020-10-30

2020-10-30

可以预见的是,在后疫情时代,电竞爱好者将更多地以 “云观赛” 的形式参与比赛。
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可以预见的是,在后疫情时代,电竞爱好者将更多地以 “云观赛” 的形式参与比赛。

一直以来,电子竞技都在借鉴传统体育的赛事运营模式,大型赛事几乎都是线下比赛。无论是游戏厂商,还是战队和选手,都更青睐这种模式,因为现场气氛和观众热情带来的冲击力是无法替代的。

不过受到疫情影响,许多电竞比赛都被迫取消、延期或完全转移到线上。比如今年 6 月的王者荣耀职业联赛(KPL)春季赛总决赛,还有和平精英职业联赛(PEL),都采用了纯线上直播的方式,没有现场观众。

可以预见的是,在后疫情时代,电竞爱好者将更多地以 “云观赛” 的形式参与比赛。新的用户需求也由此诞生:如何利用飞速发展的高科技弥补线上赛缺少的气氛,优化赛事直播的观看体验,是电竞从业者必须思考的重要问题。

从 AR 到 XR,科技引领直播升级

随着科技的进步,技术创新边界的无限延伸使得游戏制作水平不断提高,而游戏产业标准及用户需求的提高也在不断反哺创新科技。

以增强现实技术(AR)为例。这是一种可以将虚拟物体叠加到现实环境中的技术,用户可以借助手机等设备与虚拟物体互动,其独特的趣味性带来了近乎无穷无尽的创意,科幻电影中的场景离我们越来越近。

随着 AR 技术步入成熟期,再加上移动硬件水平的提升,游戏产业迎来了新的机遇。

在 2016 年 9 月举办的首届 KPL 中,一家名为英雄体育 VSPN 的中国公司作为赛事承办方,将 AR 技术应用到了比赛的英雄选择和展示环节,赛事观赏性大大提升,还让 KPL 成为了世界上首个将 AR 技术运用到直播中的移动电竞赛事。

后疫情时代,英雄体育VSPN用科技打造亦真亦幻的电竞观战体验

2017 年,在北京鸟巢体育馆举办的英雄联盟全球总决赛 S7 开幕式上,通过 AR 和实时渲染技术的完美结合,一条栩栩如生 AR 远古巨龙从天而降落于鸟巢中央,令人叹为观止。这个设计也成功击败 NBA 全明星赛,荣获第 39 届体育艾美奖最佳直播设计奖。

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不过 AR 技术并非全息投影,现场观众想要看到这条巨龙,也只能通过现场大屏幕的导播镜头,而非 “亲眼目睹”。观众席上的阴影,也只是实时渲染的一部分。

单论这一点,线上和线下的体验差距微乎其微。现场甚至还不如在家用 60 寸电视看直播 —— 这跟看 IMAX 电影一个道理,巨龙在视野中占据的比例越大,震撼度也就越强。

这种 “反向体验差距” 随着技术的更新正在变大。今年的 S10 总决赛,中美技术团队采用了更高端的扩展现实(XR)技术,来打造更加炫酷的直播效果。

XR 技术的全称是 Extended Reality,实际上是增强现实 AR,虚拟现实 VR 和混合现实 MR 等所有 “沉浸式视觉技术” 的集合。它通过多种技术的混合使用,模糊了虚拟与现实的界限,让观众难以区分哪些是真实场景,哪些是视觉效果,从而获得一种亦真亦幻的体验。

后疫情时代,英雄体育VSPN用科技打造亦真亦幻的电竞观战体验

图 | S10 的粒子特效,后面的建筑其实都是特效,现场只有黑色的 LED 屏

以粒子特效为例。看似在空中漂浮的颗粒,其实是灯光和摄像角度相辅相成的产物。当摄像机对准这些粒子时,它们会自动面向摄像机运动,营造一种空间浮动的感觉。在现场是看不到这些视觉效果的。

中国电竞运营商的技术探索

就中国本土电竞而言,前文提到的英雄体育 VSPN 是最早探索前沿技术的电竞运营商之一。

英雄体育 VSPN 成立于 2016 年 6 月,以电竞赛事和泛娱乐内容制作运营为核心,在今年 10 月 26 日刚刚完成了一亿美元的 B 轮融资,由腾讯领投,天图资本、SIG 和快手跟投。此次融资将主要用于英雄体育 VSPN 新一轮战略升级,进行电竞全版块业务深化、电竞衍生产品研发以及海外业务扩张等方面。

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图 | QQ飞车手游 S 联赛技术创新实现“AR 选车”,让虚拟战车驶上舞台

这家公司早在 2012 年就开始与腾讯合作主办或承办了王者荣耀、和平精英、穿越火线、绝地求生、英雄联盟、炉石传说、DNF 等知名竞技游戏的顶级和职业赛事,已与国内 70% 和国际 50% 的顶级电竞赛事达成深度合作,累计承办逾万场职业电竞赛事。

凭借深厚的技术底蕴,英雄体育 VSPN 探索了许多技术来应对后疫情时代的需求变化。

在今年 3 月的穿越火线双端秋季总决赛中,该公司大规模应用了纯虚拟演播厅的制作方式,打造了一个拥有解说席,选手房和评论区的 “AR 舞台”,在电竞领域尚属首次。

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图 | 2020 年 3 月穿越火线 CFPL 秋季总决赛的虚拟解说席

6 月的 KPL 春季决赛,英雄体育 VSPN 就已经将 XR 技术应用到比赛中,比 S10 还要早。

他们的技术团队利用了 UNITY3D 引擎,RayTracing 光线追踪,摄像机跟踪和实时内容引擎等一系列技术,将虚拟场景扩展到现场 LED 大屏幕中,实现了虚、实环境的完美融合。随着摄像机视角和 LED 内容的不断切换,观众能够感受到身临其境的观赛体验。

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图 | 2020 王者荣耀世界冠军杯-金凤将世冠奖杯带入现场

8 月的 CF 十二周年火线盛典,英雄体育 VSPN 在直播时使用了光学跟踪传感斯坦尼康拍摄加持实时电影虚拟制作技术(NCAM),属于电竞领域的首次应用。

更大的亮点是用虚拟 AR 技术制作的 108 年后上海电竞之都,从整体风格到建筑细节,都充满了科幻元素。在蓝、黄灯光的映衬下,百年之后的上海散发出独一无二的科技魅力。

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图 | 2120 年的上海电竞之都

为了满足更多海外赛区电竞赛事和国际电竞赛事直转播需求,今年 3 月,英雄体育 VSPN 专门定制的远程制作中心投入使用,其中的高端转播设备甚至超过了卫视级标准。疫情期间,不少比赛在远程制作中心完成。

在 5 月举办的东南亚绝地求生手游职业联赛(PMPL SEA Finals S1)中,英雄体育 VSPN 还在上海搭建了一个演播厅,通过远程制作技术,圆满完成了横跨东南亚共 7 个国家,8 个地区的赛事制作,包括赛事的数据库搭建,in-game 信号制作,选手管理,赛事组织,虚拟演播室设计,视觉设计,内容制作、各地本土化制作等工作。

后疫情时代,英雄体育VSPN用科技打造亦真亦幻的电竞观战体验

技术团队使用了当下最快的音视频双向传输技术,实现了音视频 RTC 稳定高速传输,使用腾讯云服务器作为中转,接入信号传输延迟仅为 100-300 毫秒,有效克服了跨多个国家直播的信号延迟问题。

此外,在信号传输上,他们使用了基于 NDI 传输协议的全 IP 流程软件摄像头切换矩阵。相比于传统物理矩阵,在保证高速响应,高速切换,高兼容性的基础下,极大简化了设备搭建和线路排布工作,大大提高工作效率和转播质量。

展望未来

随着 5G 时代的到来,电竞赛事将迎来新的技术革新。英雄体育 VSPN 今年携手腾讯电竞、中国联通和久事体育,共同将上海东方体育中心打造成了中国首个 5G 网络覆盖的大型电竞场馆。

今年 11 月 14 日 - 15 日,由腾讯电竞、腾讯光子工作室群、英雄体育 VSPN 联合主办的 2020 和平精英国际冠军杯(PEC)就将在东方体育中心举办。

届时,依托 5G 低延迟,大宽带的特点,参赛选手可以获得更流畅和稳定的网络环境。不久的将来,5G+AR 技术可以提供丰富的互动体验,比如扫描现场选手来获取他们使用某个英雄的数据和胜率。

对于线上观看直播的观众,也可以通过 5G+ 多视角直播技术,同时看到多个场景对战情况,还可以自由选择观看视角,获得更多沉浸式的互动观赛体验。

此外,人工智能技术(AI)也有望大规模运用到电竞赛事中。比如英雄体育 VSPN 目前已经使用了 AI 进行云剪辑,用于自动剪辑精彩的赛事集锦。

身处后疫情时代,线下到线上的转变已是必然趋势。不仅是电竞赛事,就连 NBA 等成熟的传统体育赛事也都在积极探索如何利用高科技提升直播体验。

在这种趋势下,电竞的远程对抗属性拥有得天独厚的优势。未来,一直作为 “学生” 的电竞赛事,有望在这波转型中成为 “老师”,被传统体育当作赛事运营的借鉴对象。

正因如此,电竞行业获得了越来越多的关注和支持。希望有朝一日,战略升级后的英雄体育 VSPN 等中国电竞运营商能够成为全球电竞行业,甚至是传统体育行业学习的目标。

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