SpaceX第16次发射星链卫星,一箭60星

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SpaceX第16次发射星链卫星,一箭60星
麻省理工科技评论 2020-11-26

2020-11-26

paceX 的猎鹰 9 号火箭于美国佛罗里达州的 Cape Canaveral 发射场发射升空,在成功进入太空后将 60 颗 Starlink(星链计划)卫星放入轨道
SpaceX 航空航天
paceX 的猎鹰 9 号火箭于美国佛罗里达州的 Cape Canaveral 发射场发射升空,在成功进入太空后将 60 颗 Starlink(星链计划)卫星放入轨道

北京时间 2020 年 11 月 25 日上午 10 时 13 分,SpaceX 的猎鹰 9 号火箭于美国佛罗里达州的 Cape Canaveral 发射场发射升空,在成功进入太空后将 60 颗 Starlink(星链计划)卫星放入轨道,并在放置卫星的任务结束后返回地球,降落在了 SpaceX 位于大西洋上的移动发射平台上。

由于天气和技术原因,本次发射较原计划的发射时间晚了几天,但此次发射标志着猎鹰 9 号火箭成功执行第 100 次发射任务,同时也是该火箭此次发射使用的一级助推器在重复回收和再利用后第 7 次执行任务,而此次发射任务所使用的有效载荷整流罩,也是回收再利用的,该整流罩分为两个组装部分,每个部分各占一半,其中一个部分已在此前的发射中被用过一次,另一个部分则在此前的发射中已被用过两次。

SpaceX第16次发射星链卫星,一箭60星

图 | 猎鹰 9 号火箭的发射图片(来源:SpaceX)

SpaceX 的这项星链计划预计将发射总计约 4 万两千颗近地轨道卫星,并将在卫星网完善程度达到一定标准后能与地面通信设施结合,在全球范围内为需要的用户提供基于卫星网络的高速联网服务。目前在轨的星链卫星共有约 8 百多颗,而 SpaceX 目前已获得 1 万 2 千颗星链卫星的发射许可,并计划在未来的一段时间内再取得另外 3 万颗星链卫星的发射许可。

目前,SpaceX 的星链计划已在美国的部分地区展开了测试工作,并已于近期取得了在加拿大开展星链计划的许可,且正在尝试在加拿大南部也开始测试。

对 SpaceX 的创始人(同时也是特斯拉等一干科技创新公司的创始人)马斯克来说,得益于特斯拉和 SpaceX 近年来的出色表现,他已于 2020 年 11 月 24 日美股收盘时在彭博亿万富翁指数上正式超过比尔盖茨成为世界 “第二首富”(第一首富为亚马逊创始人杰夫贝佐斯),净资产达 1279 亿美元(杰夫贝佐斯的净资产约为 1820 亿美元,比尔盖茨的的净资产约为 1277 亿美元)。

然而,虽然 SpaceX 的星链计划野心勃勃,也有人批评该计划的卫星数量太多会进一步挤占当前已不容乐观的近地轨道空间资源,而根据近期披露的文件,SpaceX 目前在轨的星链卫星中已有相当一部分已经失控,卫星运动已不能受 SpaceX 的地面中心控制。

有业内专家指出,卫星之所以会失控主要是因为 SpaceX 在设计上节省了成本,比如正常来说各一般的卫星都应该装有一台备用发动机,但 SpaceX 为了节省成本在设计上去掉了备用发动机,致使星链卫星只有一台发动机,而一旦发动机出现不可修复的故障,卫星便会失控,而如果 SpaceX 继续在未来计划发射的上万颗星链卫星上都采用现有设计,卫星当前的失控率对地球的近地轨道空间来说将是灾难性的。

据悉,虽然目前 SpaceX 已迫于压力和实际需要开启了太空垃圾回收的项目研究,但该项目何时能成功以及 SpaceX 究竟是否会在未来更改星链卫星的设计都还是未知数。

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