贝佐斯:蓝色起源计划将首次送女性宇航员登上月球

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贝佐斯:蓝色起源计划将首次送女性宇航员登上月球
麻省理工科技评论 2020-12-08

2020-12-08

蓝色起源登月发动机完成第四次测试,将协助首位女性宇航员登月
航空航天
蓝色起源登月发动机完成第四次测试,将协助首位女性宇航员登月

据亚马逊首席执行官杰夫・贝索斯(Jeff Bezos)旗下太空公司蓝色起源公司透露,其登月发动机 BE-7 在上周五成功通过了第四次测试。

12 月 6 日,亚马逊创始人兼首席执行官杰夫・贝佐斯在社交媒体上发布了一段在阿拉巴马州亨茨维尔进行 BE-7 发动机测试的视频。他写道:“这台 BE-7 发动机将协助第一位女性宇航员登陆月球。”

贝佐斯:蓝色起源计划将首次送女性宇航员登上月球

图 | 蓝色起源测试火箭发动机(来源:蓝色起源)

蓝色起源公司的 BE-7 发动机是为该公司于 2019 年推出的 “蓝月亮” 月球着陆器设计的。据蓝色起源称,BE-7 发动机燃料为液态氧和液态氢,它们在月球表面以冰的形式存在。此外,据相关报道,这台高性能发动机能够产生 1 万磅的推力,并可以调节至 2000 磅,可以使航天器轻轻地降落在月球上。

另据悉,该发动机已在阿拉巴马州 NASA 的马歇尔太空飞行中心进行了多次测试。这次测试,发动机点火了大约 20 秒,使发动机运行的总时间增加到了大约 20 分钟。

贝佐斯:蓝色起源计划将首次送女性宇航员登上月球

图 | BE-7 发动机(来源:蓝色起源)

蓝色起源公司是协助 NASA 执行所谓的 Artemis 3 登月计划的公司,但它并不是唯一一家赢得美国宇航局青睐的太空公司。另外两家公司,Dynetics 和埃隆・马斯克的 SpaceX 也在争夺这一荣誉。

今年 5 月,美国国家航空航天局授予这三家公司总计 9.67 亿美元的资金,要求 10 个月内为 Artemis 3 计划的人类登陆系统进行初始设计。其中,蓝色起源公司领导的团队获得价值 5.79 亿美元合同,SpaceX 获得 1.35 亿美元资金,Dynetics 获得 2.53 亿美元。

NASA 称,该机构将在 2021 年 3 月初从上述三个团队中挑选两家公司,从 2024 年开始为载人任务继续建造登陆器原型。Artemis 3 项目将把一男一女两名宇航员送上月球。这将标志着自 1972 年阿波罗登月以来人类首次踏上月球表面。

然而,美国国会为 NASA 提供的着陆系统研发资金不足,加上即将上任的拜登政府对太空探索的看法存在不确定性,这一决定可能会推迟。

除了月球登陆系统,蓝色起源公司还在研究火箭系统。近年来,该公司主要专注于一种名为 New Shepard 的亚轨道系统,这是一种可重复使用的火箭,一次可以将 6 名游客送入太空。

蓝色起源设计了名为 New Glenn 的火箭将有效载荷送入轨道。然而,自贝佐斯创办蓝色起源公司以来的 20 年里,New Glenn 火箭还没有进行一次试飞,而竞争对手 SpaceX 已经向轨道发射了 100 多次飞行任务。

蓝色起源在 2018 年聘请特里・本尼迪克特担任首席运营官负责该轨道项目,但据外媒上周三报道,本周他离开了公司,“寻求其他机会”。

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