亚马逊Zoox发布 “双向行驶” 自动驾驶电动车,高度灵活、没有方向盘,速度可达120km/h

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亚马逊Zoox发布 “双向行驶” 自动驾驶电动车,高度灵活、没有方向盘,速度可达120km/h
麻省理工科技评论 2020-12-16

2020-12-16

近日,旧金山的街道上出现了这样一辆车,其高度对称的外观、圆滑的结构让人觉得未来感十足。
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近日,旧金山的街道上出现了这样一辆车,其高度对称的外观、圆滑的结构让人觉得未来感十足。

近日,旧金山的街道上出现了这样一辆车,其高度对称的外观、圆滑的结构让人觉得未来感十足。

亚马逊Zoox发布双向行驶自动驾驶电动车,高度灵活、无方向盘

图|旧金山的街道上的 Zoox 完全自动驾驶电动汽车(来源:thedriven.io)

这是近日亚马逊旗下自动驾驶公司 Zoox 发布的一款完全自动驾驶的电动汽车,车体长 11.9 英尺(约 3.6 米),两侧搭配滑动式车门。值得一提的是,这款车没有方向盘,也不存在车头、车尾之分。

车的两端各有一台马达,可以双向行驶,最高时速可达 75 英里(120 千米),双向行驶也就意味着车辆具备更多的灵活性。来自 Zoox 的一些暗示消息显示,这四个轮子均可以独立操控,使得车辆具有高度的机动性。

据了解,车辆最多可以搭载四名乘客。为了保证乘客的安全,Zoox 还设计了一套新的安全气囊系统,从两侧出现,包裹在每个座位位置,无论他们坐在哪个座位上,都能为每位乘客提供全面平等的保护。

亚马逊Zoox发布双向行驶自动驾驶电动车,高度灵活、无方向盘

图|Zoox 新款自动驾驶电动汽车内部(来源:Forbes)

第一款可以双向行驶的自动驾驶电动车,已通过《联邦机动车安全标准》

Zoox 称,该公司推出的这款自动驾驶电动车是同类车中第一款能够双向行驶,并且具有四轮转向功能的车型。它可以自由改变方向,且无需在紧凑空间中倒车。

亚马逊Zoox发布双向行驶自动驾驶电动车,高度灵活、无方向盘

图|行驶中的 Zoox 新款自动驾驶电动车(来源:彭博社)

在电池性能方面,车辆配备了 133 千瓦时的电池组,一次充电可续航 16 个小时。在外观设计上,这款电动车拥有更大的四轮转向,因为车轮没有完全被车身包围,而是处在外部,车轮上还带有像自行车那样的挡泥板。从数据来看,车辆的转弯半径可达 28 英尺(8.54 米)。

另外,车辆在每个顶角处都装有一个传感器吊舱,包括摄像头、雷达和总共八个激光雷达传感器。如果任何一个传感器或吊舱发生故障也不用担心,因为每个吊舱都可以提供 270 度的视野,具有足够的冗余,能够确保车辆的行驶安全。

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图|车辆在每个顶角处都装有一个传感器吊舱(来源:The Verge)

而且激光雷达能够辐射到 150 米的范围,尽管这对于高速公路来说有点低,但在城市中行驶已经足够了。车身还有一个独特的照明系统,可以给行人和路过的车辆提供指示。

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图|车身有一个独特的照明系统(来源:彭博社)

Zoox 首席执行官 Aicha Evans 在接受彭博电视台(Bloomberg Television)采访时说:“这实际上是在重新构想交通运输。” “我们不仅拥有所需的资金,而且具有长远的眼光。”

该公司的首席技术官 Jesse Levinson 表示,“与其他公司在过去几年中展示过许多概念车不同,这款车已经通过了所有《联邦机动车安全标准》(Federal Motor Vehicle Safety Standards)的碰撞测试。”

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图|Zoox 自动驾驶电动汽车概念图(来源:The Verge)

Zoox 还称,该公司的车辆将能够进行精确的操纵,如 “U 型弯道”,还称这款汽车是同类车中第一款能够以 75 英里 / 小时的速度行驶的车型,可能希望有朝一日将其投入高速公路。

下一步,Zoox 计划在拉斯维加斯等城市和其他国家推出基于 App 的叫车服务。不过该公司没有透露推行叫车服务的成本,也没有具体说这项服务何时推出。

Zoox 发展六年,被亚马逊以 12 亿美元的价格收购,更专注于技术研发

Zoox 成立于 2014 年,从创立伊始,Zoox 便渴望打造个性化的自动驾驶汽车。彭博社还曾评价道,“在诸多自动驾驶汽车公司中,Zoox 可能是最大胆的”。如今,他们终于做到了。

Zoox 的创始人分别是 Tim Kentley-Klay 和 Jesse Levinson。Kentley-Klay 是一位 “半路出家” 的汽车人,他曾是广告界领先的视频制作人,2012 年突然对自动驾驶产生兴趣,当时谷歌还曾邀请 Kentley-Klay 到 Waymo 工作,不过他以谷歌不够激进为由拒绝了。

Zoox 的另外一位联合创始人 Levinson(Zoox 前 CTO)是斯坦福大学自动驾驶相关技术出身,他的父亲 Arthur 不仅是 Genentech 公司(基因泰克)的老板,还是苹果董事会主席之一。Levinson 的专业性加上 Kentley-Klay 的理想派,使得两人一拍即合创立了 Zoox,公司成立后他们也吸引了一众投资人的目光。后来,Zoox 也成功从特斯拉、苹果、谷歌、法拉利和亚马逊挖走了数百名工程师。

亚马逊Zoox发布双向行驶自动驾驶电动车,高度灵活、无方向盘

图|Kentley-Klay(左)和 Jesse Levinson(右)(来源:网络)

然而,2018 年 8 月,这家公司迎来了巨大的人事变动,董事会在 “没有任何警告,原因或答辩权” 的前提下解雇了 Kentley-Klay,取而代之的是前英特尔执行董事、首席战略官、硅谷最有权势的黑人女性高管之一 Aicha Evans。有消息称,Kentley-Klay 的出局可能与当时的一次融资有关。现在回顾来看,Kentley-Klay 的离开很可能为后来的收购埋下了伏笔。

今年 6 月,亚马逊以 12 亿美元的价格收购了 Zoox,后者原本就是一家充满野心的自动驾驶公司,既打算独立生产自动驾驶汽车,也想要开发软件、研发传感器,这就导致 Zoox 公司需要庞大的资金支持。被亚马逊收购后,Zoox 继续保持独立运营的状态,CEO Aicha Evans 和联合创始人 Jesse Levinson 继续领导 Zoox,而且 Zoox 也不必再为资金发愁,可以更加专注于研发自动驾驶技术。

据悉,Zoox 之前一直在旧金山进行自动驾驶汽车的测试,2019 年 10 月,该公司宣布将要前往拉斯维加斯进行测试。Zoox 所选的测试区域都是人流量非常密集的地方,愿意选择这种测试区域的也就只有通用旗下的 Cruise,可见该公司对于其传感器和自动驾驶算法非常自信。

未来,该公司计划在其他国家推出叫车服务,最早将在后年。其宣称在费用方面,与 Uber 和 Lyft 运营的服务相比,将十分具有竞争力。

当然,Zoox 只是亚马逊日益大规模进军运输业的一部分。这家电子商务巨头不仅已基本上建立了自己的运输基础设施,而且还向风靡一时的电动汽车初创公司里维安(Rivian)注入了大量资金(目前正与该公司合作开发一批电动送货车)。它还持有 Aurora 的股份,Aurora 是一家刚刚收购 Uber 自动驾驶部门的自动汽车公司。未来,Zoox 的自动驾驶研发成果或将被亚马逊用于电商物流领域。

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