这不是特效!波士顿动力发布最新视频,机器人和机器狗联动跳舞,场面和谐

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这不是特效!波士顿动力发布最新视频,机器人和机器狗联动跳舞,场面和谐
麻省理工科技评论 2020-12-30

2020-12-30

Do You Love Me?
波士顿动力
Do You Love Me?

作为地球上最秀的机器人公司,波士顿动力(Boston Dynamics)虽然被屡次转让卖身,但却一直是不折不扣的网红,旗下的机器人每次抛头露面,都让人惊叹不已。

过去很多年里,波士顿动力的机器人做过后空翻、户外奔跑、体操跳跃等高难度动作,以及各种虐机器狗的视频广为流传,可谓赚足了眼球。为庆祝新的一年即将开始,他们再次奉上机器人 “大家庭” 的现场舞蹈秀。

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机器人 Atlas、机器狗 Spot 以及踩着双轮的搬运机器人 Handle 齐聚一堂,背景音乐选了一首 1962 年美国流行乐队 The Contours 的成名单曲 “ Do You Love Me ”,Music 响起,舞步之和谐足以让广场舞大妈直呼内行,我们来看一下:

这种协调一致的舞蹈程序和动作配合看上去非常流畅自然,没有传统机器人的四肢僵硬感,有网友质疑这是动画特效吧?不过来围观的马斯克表示,这不是 CGI(计算机生成图像)。

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波士顿动力公司于 1992 年从麻省理工学院(MIT)脱离出来,成为一家私营企业,早期曾获得美国国防高等研究计划署 (DARPA) 资助以及部分军事订单需求,由此创建了各种先进机器人,例如 BigDog,公司也通过在 YouTube 上分享自己阶段性的黑科技成果而出名。

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图|波士顿动力早期的机器人形态(来源:Boston Dynamics)

2013 年,谷歌收购了波士顿动力,计划建立一个机器人部门,但后期的商业化遥遥无期让其慢慢对这类机器人失去了兴趣,于是在 2017 年将该公司出售给软银;与谷歌相比,软银与波士顿动力合作时间更短,在 2020 年 12 月 11 日,近几年投资业绩并不理想的软银又宣布将波士顿动力出售给了现代汽车集团(Hyundai Motor Group),交易额约 11 亿美元。

现代汽车将收购波士顿动力 80% 的股份,软银则保留 20% 的股份,现代汽车对外宣称两家公司的技术 “高度互补”,希望借此 “推动先进机器人的开发和商业化”。

就商业化而言,在软银控股期间,波士顿动力于 2020 年 6 月尝试以每台 74500 美元的价格向市场出售四足机器狗 Spot,目标客户是有自动巡逻和检查仓库需求的企业。

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图|机器狗 Spot 的商业化套件(来源:Boston Dynamics)

除机器狗本体之外,波士顿动力还提供了很多价格不菲的可选套件,例如 360 度彩色摄像机 Spot Cam 售价为 21800 美元,如在顶部添加 Velodyne VLP-16 激光雷达以及 “ Spot Core” 计算套件,价格为 18450 美元,甚至还有 Spot Care 优质服务计划,该计划将为客户提供 “快速维修服务和 VIP 支持”,每年费用为 15000 美元;还有一个 “ Spot Arm” 的配置,这是一种六自由度的机械臂,可以抓起约 4 公斤物体,预计在 2021 年初投入市场。

波士顿动力曾对外报告称,公司已经售出了 400 台 Spot 机器人,估算带来了至少 3000 万美元的收入,但这并不足以支付公司的运营和研发成本,据彭博社报道,软银 “每年要为此付出至少 1.5 亿美元”。不过对比来看,软银于 2017 年以 1.65 亿美元的价格从谷歌手中接盘了波士顿动力,转手卖给现代汽车的交易价格已是三年前的 6 倍多。

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短期来看,Atlas 和 Handle 机器人虽然也够酷炫灵活,但依旧不太适合规模化和商业化部署,所以重点还是要通过 Spot 产品来探索盈利之路。

好处是这次的股东家底足够厚,现代汽车集团是仅次于三星的第二大韩国企业集团,也是全球第三大汽车制造商,双方在机械化、自动化乃至自动驾驶方面可能会共享一些技术 DNA,尝试更多商业化可能。

几经转手的波士顿动力算是找到自己的归宿了么?现代汽车又能爱这家公司多久?机器人们跳完舞蹈之余,这仍是摆在波士顿动力面前的问题。

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