2021年10项重大航天任务成功率预测:SpaceX、NASA、贝佐斯蓝色起源,谁的成功率更高?

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2021年10项重大航天任务成功率预测:SpaceX、NASA、贝佐斯蓝色起源,谁的成功率更高?
麻省理工科技评论 2021-01-10

2021-01-10

但 2021 年对太空飞行来说,是一个非常激动人心的时刻。可以说,未来还会有更多航天飞行,尤其是 NASA 重返月球的信心和决心不断增强,私人太空产业也在以空前速度继续增长。
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但 2021 年对太空飞行来说,是一个非常激动人心的时刻。可以说,未来还会有更多航天飞行,尤其是 NASA 重返月球的信心和决心不断增强,私人太空产业也在以空前速度继续增长。

2020 年的航天飞行任务没有按计划进行,大流行病让全球各地的行业活动受到了重创,太空活动也未能幸免。2019 年,我们列出了 2020 年最期待看到的七项航天任务,其中一些取得了圆满成功:SpaceX 把宇航员送上了太空!中国把月球岩石带回了地球!

但不幸的是,也有很多任务未能如期执行:欧洲和俄罗斯的罗莎琳・富兰克林号探测器推迟到 2022 年;SpaceX 的星际飞船没有进入太空(尽管飞得很高);“阿耳忒弥斯 1 号” 是美国国家航空航天局(简称 NASA)新探月计划的首个航天任务,本应在 2020 年末让人类重返月球,但也没有实现。

2021年10项重大航天任务成功率预测,谁的成功率更高?

图 | 宇航员卡通图(来源:IC photo)

但 2021 年对太空飞行来说,是一个非常激动人心的时刻。可以说,未来还会有更多航天飞行,尤其是 NASA 重返月球的信心和决心不断增强,私人太空产业也在以空前速度继续增长。

以下是我们明年最期待看到发射或达到新里程碑的 10 项航天任务。请谨记:航天任务不可预测,这些任务很有可能会推迟几个月甚至几年。

2021 年初,“发射者一号”

尽管维珍轨道公司还没有成功完成其旗舰运载火箭 “发射者一号” 的飞行测试,但该公司已经有客户在 2021 年全年展开小载荷任务。维珍轨道和其姊妹公司维珍银河公司一样,在试图利用空中发射技术来执行任务。空中发射技术是指一架飞机把一枚火箭送入高空,然后释放火箭,让火箭继续飞行。去年 5 月,第一次尝试用该技术来发射火箭的任务因推进剂线路故障而流产。

维珍轨道公司本应在 2020 年 12 月再次作出尝试,但由于新冠疫情的影响而无法执行。该公司预计一有机会就会发射这款运载火箭。如果这次任务再失败的话,该公司的其他计划就岌岌可危。

成功率:8/10。如果维珍银河公司能把人类送上太空,维珍轨道公司肯定也能把卫星送上太空……对吧?

2 月 ,三个火星任务

迎来的火星任务不是一两个,而是切切实实的三个,每个任务都由不同国家发射和操作。阿拉伯联合酋长国发射的 “希望号” 轨道飞行器,NASA 发射的 “毅力号” 月球车,以及中国发射的 “天文 1 号”(包括轨道飞行器、着陆器和月球车)任务。这三个任务都将于 2 月抵达火星轨道,“毅力号” 将于当月下旬抵达火星表面,“天文一号” 将于 4 月抵达。

“希望号”可以帮助科学家回答大气问题,比如火星为什么会释放氢气和氧气。“天文一号” 和 “毅力号” 将探测过去或现在的生命迹象,从而了解火星地质。虽然 NASA 执行火星任务很常见,但这将是中国和阿联酋首次近距离观察火星。

成功率:9/10。这些任务已经发射,但执行过程中需保证不出意外,其中两个任务需要着陆。

3 月 29 日,波音公司的第二次 Starliner 测试

也许 SpaceX 的 “载人龙飞船” 已经成功把宇航员送回了美国本土,但 NASA 不满足只有这一个工具来运送宇航员往返国际空间站。波音公司还有一款名为 Starliner 的运载工具,该飞船在 2019 年 12 月期间执行飞往国际空间站的无人驾驶任务失败了,而且其软件错误百出,其中有些错误可能导致了太空舱完全受损,可以说这不是波音公司状态最好的时候。

但该公司在梳理了 Starliner 的全部代码,对系统进行了一系列严格新测试后,将于 2021 年 3 月重新执行航天任务。如果一切进展顺利的话,Starliner 可能会在 2021 年底前将人类送上国际空间站。

成功率:8/10。发生了这么多波折后,波音公司的一切都变成了未知数。

6 月和 10 月,第一次 CLPS 登月任务

继“阿波罗”号之后,NASA 又推出了 “阿耳忒弥斯” 计划,这可不只是快速往返月球几次这么简单。该计划打算将人类永久送回月球,私营企业也参与其中。NASA 的 “商业月球有效载荷服务(简称 CLPS)” 为那些对月球感兴趣的小公司提供了一个机会,无论是用新型航天器将小型有效载荷送入月球,还是在月球上测试新航天技术,或是进行一些前卫的月球科学研究。

太空机器人技术公司的“游隼” 着陆器将于 2021 年 6 月把第一批的 28 个 CLPS 有效载荷送到月球,其中 14 个来自 NASA,该着陆器将通过 “联合发射联盟” 的新 “火神半人马座火箭” 首航来发射。

如果一切进展顺利的话,这将成为首个成功登陆月球的私人宇宙飞船。Intuitive Machines 公司将于今年 10 月(搭乘 SpaceX 公司的猎鹰 9 号火箭)向月球发射 Nova-C 着陆器,它将携带至少 5 个 NASA 的有效载荷到月球,以及其他组织的几个有效载荷。

成功率:6/10。对新手来说,登陆月球仍是件棘手的事。

7 月 30 日,“朱诺号”结束探测任务

美国宇航局的“朱诺号”宇宙飞船自 2016 年 7 月以来一直绕木星运行,提供的木星大气、重力场、磁场和地质方面的数据可以说是迄今最佳。

“朱诺号” 让我们了解了木星不为人知的一面,也让我们领略了俯瞰木星时看到的彩色云层的壮丽美景。但这项任务将于 2021 年 7 月 30 日结束,届时 “朱诺号” 将进入木星大气层,在高气压摧毁探测器之前收集尽可能多的数据。

在过去的几个月里,有传言称 NASA 在寻求将探测任务延期至 2025 年 9 月的方法,这样 “朱诺号” 就可以飞越木星的一些卫星,近距离研究这些卫星。也许这个暴力摧毁探测器的结局会再搁置几年。

成功率:10/10。如果“朱诺号”的任务如期结束,那么毁掉你自己的宇宙飞船就可以说是万无一失。

10 月,“月球 25 号”

俄罗斯最后执行的一次登月任务是 1976 年的 “月球 24 号”。或许是为了应对 NASA 的 “阿尔忒弥斯” 计划和中国探月计划的快速发展,俄罗斯重新启动了登月计划,计划于 10 月发射第 25 次探月任务。

“月球 25 号” 探测器将登陆月球南极,测试一种新的着陆技术(俄罗斯计划在未来的机器人太空任务中运用这种技术),但着陆器也携带了一套研究月球土壤的科学仪器。

成功率:8/10。俄罗斯知道如何让宇宙飞船登陆月球,尽管其航天机构乱成一团,但只需要它发射宇宙飞船就可以了。

10 月,SpaceX 与 Axiom Space 的 1 号合作计划

这次太空任务中,SpaceX 的龙飞船将把一名游客送往国际空间站,至少停留 8 天。这将是第一个进入轨道、第一个前往国际空间站的私人太空任务,也是 SpaceX 首次将游客送入太空,演员汤姆・克鲁斯可能是其中之一。

成功率:9/10。这项任务只有在确保万无一失后才会发射,但一些小疑虑或后勤问题也会导致这一计划推迟。

10 月 31 号,詹姆斯·韦伯太空望远镜

詹姆斯·韦伯太空望远镜(简称 JWST)是 NASA 推出的另一个项目,该项目一再推迟,也是目前最耗资耗时的一个科学任务。该望远镜继承了哈勃太空望远镜的许多特点,但其首要任务是从地球轨道上用最先进的红外线技术进行观测,这意味着它在研究遥远的系外行星和系外卫星的大气、调查它们是否有外星生命的生化迹象方面潜力非凡。这难道不是一个庆祝万圣节的好方法吗?

成功率:3/10。该项目已经多次推迟了发射日期,即使又宣布推迟,也没有人会感到意外。

11 月,“阿尔忒弥斯1号”/太空发射系统的第一次飞行

NASA 正在建造的 “猎户座” 深空太空舱终于要发射了,这是该太空舱自 2014 年以来首次进入太空,也是有史以来第一次越过地球轨道,目的是要把人类送回月球 (不过别指望这会在 2024 年实现)。

“猎户座” 无人驾驶飞船将执行为期 25.5 天的任务,将 “阿耳忒弥斯 1 号” 带到月球几天,然后再把它安全带回地球 (希望如此)。这次任务将测试 “猎户座” 飞行器的硬件、软件和生命维持系统。除此之外,“猎户座” 飞行器将将把两个人体模型绑在一对座位上,安装传感器来测量机舱内的乘务员在太空旅行中会受到多少辐射。

“阿耳忒弥斯 1 号” 也是太空发射系统(简称 SLS)的首次发射,这是有史以来规模最大的火箭。SLS 的发射已经延迟了无数次,所以也不能保证 “猎户座” 或 SLS 会在 11 月前完成发射。但如果如期执行的话,就准备好看一场精彩绝伦的发射吧。

成功概率:1/10。NASA 项目中唯一一个比 JWST 延迟次数更多的是 SLS,可以说这次任务基本不会如期进行。

蓝色起源公司的关键一年,待定

杰夫·贝索斯的太空公司计划在 2021 年执行两项重大航天任务。该公司希望用 “新谢泼德号” 运载火箭把人类送上亚轨道。“新谢泼德号” 已经发射了 13 次,飞行后助推器的垂直着陆证明了它可以重复利用 (类似于 SpaceX 的猎鹰 9 号)。该公司希望 “新谢泼德号” 可以把人类送入亚轨道飞行几分钟来作为太空旅游服务。

与此同时,另一个更重大的项目可能会在 2021 年启动,即 “新格伦号” 重型运载火箭,据说其规模比 SpaceX 的猎鹰重型火箭还要宏大。虽然我们还没有看到它的大部分硬件,但蓝色起源公司表示希望在 2021 年底之前推出 “新格伦号”。

成功率:2/10。该公司仍想在载人火箭之前再执行几次 “新谢泼德号” 太空任务,所以很有可能在 2021 年还没有准备好,至于 “新格伦号” 的进程则更加缓慢。

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